1945年 7月22日 『爆撃機は、北へ、北へ』

〝沖縄〟という米軍基地

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第90及び第380爆撃群コンソリデーテッドB-24に燃料補給する第324及び第305飛行場中隊。沖縄。(1945年7月22日撮影)

Consolidated B-24's of the 90th and 380th Bomb Groups are seen here being refueled by the 324th and the 305th Airdrome Squadrons. Okinawa, Ryukyu Retto.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

 

 

第32軍の敗残兵

恩納(おんな): 第4遊撃隊

『私たちが放浪の末にやっと落ちつくようになったアジトは、谷茶部落から石川岳に通じている雑木林の中のだらだら坂道を登ってゆき、急坂になっている9合目あたりの左方に、琉球松やフク木の原生林に深くおおわれた、洞窟のように口を開けている険しい谷間であった。

谷間はすぐにまた、左右2つの沢に分かれていて、下方の谷間には住民の残していった避難小屋があり、すでに海軍の3人組が住みついていた。そこで私たちの2組は、上手の谷間をえらんで、奥まった断崖の中腹に木を切り倒し、木の枝や、草をおおって雨露をしのぐだけの小屋をつくっておさまった。

徴発のたびごとに往き来する見通しのよい谷間には、身の丈ほどもある羊歯やヘゴ、熊笹などが生い茂っていて昼なお暗く、おまけに大樹が数本、障害物となるように跨いで通るように切り倒されていたから、敵が入ってきてもドーッ、と急襲される心配はなかった。警戒してさえいれば事前に高所から俯瞰もできて、いち早く避難するに都合のよい灌木地帯が小屋の後方につづいていたから、私たちはまるで鷹が産卵のために住みついた巣のように、いままでにない安心感が得られたわけだ。それでも私たちは用心のために、徴発が終わったたびごとには、決って落葉をバラまいて足跡を消すことに気を配っていた。』(245-246頁)

《「沖縄戦記 中・北部戦線 生き残り兵士の記録」(飯田邦彦/三一書房) 245-246頁より》

『前途になんの光明もない絶望のなかで、敵の掃討戦におびえ、飢と疫病とも戦いつつ生きねばならない兵隊たちは、もう誇りも理性もうしないかけていた。この人間性の崩壊したあとに残るものは、生きようとする動物的な本能だけであった。

髭はぼうぼうとのびて、もう長いこと髪も切っていない、戦いに疲れきった人たちの土と垢によごれはてた顔は、誰の目にも山賊のように見えた。

夜は食糧さがし、昼は犬を連れた米兵の掃討を警戒して、ジッと灌木内に潜伏していた私たちは、ピシッーと、下枝の折れる音ひとつにも「米兵ではないか」と判断しなければならない、生命の危険と隣り合わせ、緊張のほぐれる間もない日々が、私たちの精神をさいなんだ

その辺に生えているキノコやツワブキ、なんでも手あたり次第とって食った。また谷間をチョロ、チョロ流れているせせらぎの石や岩を片端からとり除いて、サワガニも捕った。沖縄には実は2種類の蛇が棲息していて、胴に丸く区切ったような模様のある、赤マタ、という毒性のない蛇も捕って食った。ハブは恩納岳で食ったのみで、ついに見つからなかった。もし見つかれば、たちどころに私たちに食われてしまったことだろう。』(247-248頁)

《「沖縄戦記 中・北部戦線 生き残り兵士の記録」(飯田邦彦/三一書房) 247-248頁より》

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アカマタは毒蛇?噛まれたらヤバいらしいが特徴や生態は? | おもしろ生物図鑑 

『昼は敵の掃討を警戒して、じっと密林の奥に潜伏していた私たちも、夕暮れを待って食糧探しのために、ひそかにこの谷茶部落におりていった。これは後に投降するまで、日課のように続いたので、谷茶はなによりもなじみ深い部落となった。

沖縄北部の地形は海岸まで山がせまっていて、さすがに小さな平地には、敵の基地がなかった

私たちが活躍する夜にも、敵のトラックがライトを灯してときおり通る。それを見はからって軍用道路を越えると、潮の香がツーンとする。東シナ海の海だ。それが私の郷里横浜の海に通じると思うと、懐かしさがこみ上げてくる。…故郷の肉親もいまごろは、沖縄の玉砕をきいて、私の死を悲しんでいるにちがいない。その私がこんな乞食のような姿になって、まだ生き残っていようとは、夢にも思ってみないだろう。

…暁の空には、敵の大型爆撃機の編隊が爆音をとどろかせながら、日本本土の空襲に行くのであろうか、北へ北へ飛んで行く。菅原軍曹が「戦争は負けだ」とはっきりいって、彼はパーッと唾をはいた。もはや、だれも「神風」のまぼろしを信じる者はいなかった。』(249-250頁)

《「沖縄戦記 中・北部戦線 生き残り兵士の記録」(飯田邦彦/三一書房) 249-250頁より》

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日本のある区域での爆撃任務を完了した後、読谷飛行場へ着陸準備に入る第7空軍第11爆撃群、コンソリデーテッドB-24リベレーターズ。

Consolidated B-24 ”Liberators”, 11th Bomb Group, 7th Air Force, preparing to land on Yontan Airstrip, after completing a bombing mission somewhere over Japan. Okinawa, Ryukyu Retto.

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そのとき、住民は・・・

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太平洋地区で唯一、稼動が知られている「セメントミキサー」洗濯場で働く地元の女性。改造洗濯機で洗濯された衣類の中から白い衣類を全て、さらに洗ってすすぐ。(1945年7月22日撮影)

Native women, employed at the only ”cement mixer” laundry known to be operating in the Pacific, scrub and rinse all white clothes after they have been given the works in the converted washer.

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米海軍設営隊と海兵隊のために設置されている洗濯場責任者の男性。1日の終わりに軍政府からの贈り物として沖縄の女性に石鹸を与える(1945年7月22日撮影)

Men in charge of laundry operated for Seabees and Marines give Okinawan women, paid by military government, a gift of soap at day's end.

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