1945年 6月21日 『米軍の「沖縄作戦」終わる』

米軍の「沖縄作戦」終わる

沖縄作戦は82日間にわたる戦闘の後、1945年6月21日に終わった。豪雨と困難な地形に加えて、狂信的な敵が複雑な洞窟網に拠って頑強に抵抗したため、この戦いはアメリカ軍にとって史上最大の激戦のひとつとなった。

---「沖縄作戦の主な戦訓」と題する秘密報告』(345頁)

《「天王山 沖縄戦原子爆弾(下)」(ジョージ・ファイファー著/小城正・訳/早川書房) 345頁より》

摩文仁(まぶに): (米軍呼称: 89高地)

『アメリカ第7師団所属の部隊は、戦闘しながら89高地を登っていった。その著名な高地は、海面からほぼ垂直に200フィート以上の高さまで盛り上がった隆起珊瑚礁の丘である。鋸の歯のような頂上には、一面にごつごつした岩や亀裂が散在しているので、日本の狙撃兵や擲弾筒手、使用可能な機関銃をもっている少数の機関銃分隊にとっては、理想的な陣地となっていた。必死の覚悟で配置についていた彼らは頑強に抵抗した。火炎放射用戦車は、彼らを焼き払うために5千ガロン近くのナパームを使用した。そして、6月21日、ついにその頂上を奪取し、余すところは牛島の司令部を中心とする地域だけとなった。

その洞窟には入口が2ヵ所あった。』(336-337頁)

《「天王山 沖縄戦原子爆弾(下)」(ジョージ・ファイファー著/小城正・訳/早川書房) 336-337頁より》

『地下壕への入口の1つは、およそ長さ500メートルほどもある、この丘陵の頂上の中央にあった。そして、別の入口は、海に面した高さ90メートルほどの断崖絶壁のところに、口をあけていた。

米軍の前線部隊の先頭がこの入口にとどいたのは、6月21日の正午ころだった。』(510頁)

《「沖縄 日米最後の戦闘」(米国陸軍省編・外間正四郎訳/光人社NF文庫) 510頁より》

http://kouen.heiwa-irei-okinawa.jp/photo/20080930115752.jpg

沖縄県平和祈念公園について

『第7師団の第32連隊に捕獲となっていた1人の日本兵が、牛島に最後の降伏勧告を行うことに同意した。彼は陸地に面した入口に接近し、大声で米軍側の言葉を伝えた。すると、内側からの爆破でその入口は閉鎖された。次の爆破は、通風口を発見した米軍側が仕かけたもので、将兵10名の命を奪った。これは、4月1日以来82日間、毎日平均2500名以上の戦死者を出しながら命令を起案していた第32軍の参謀部としての最初の死傷者であった。』(336-337頁)

《「天王山  沖縄戦原子爆弾(下)」(ジョージ・ファイファー著/小城正・訳/早川書房) 336-337頁より》

摩文仁の守備軍洞窟司令部内には、まだ守備軍首脳は健在であったが、すでに摩文仁部落も司令部のある89高地もホッジ陸軍少将指揮下の米第24軍団の手中に陥ち司令部壕の入口は、火焔放射戦車と爆撃班の攻撃を受けて破壊されていた。』(202-203頁)

『…第10軍司令官ガイガー中将が沖縄島は米軍によって確保されたと発表したのは6月21日午後1時5分で、沖縄本島だけに限っていえば82日間の激しい流血の戦いの末であった。』(202頁)

《写真記録「これが沖縄戦だ」(大田昌秀 編著/琉球新報社) 202、202-203頁より》

http://www.archives.pref.okinawa.jp/USA/13-03-1.jpg

第6海兵師団にとらわれた日本兵。沖縄。(1945年6月21日撮影)

Japs captured by 6th Marine Division, Okinawa.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

1945年6月21日午後、われわれはアメリカ軍最高司令部が沖縄作戦の勝利を宣言したことを知った。われわれにはニミッツ提督の賛辞とともに、新鮮なオレンジが2個ずつ与えられた。私はそのオレンジを食べ、パイプ煙草をふかし、美しい紺碧の海を見渡した。陽光が水面で躍っていた。81回もめぐった昼と夜を経て沖縄の戦いがようやく終わったことが、まだ信じられなかった。このままゆったりと夢想に浸りたい気分だった。一刻も早く船に乗って、ハワイで休養と心身のリハビリを・・。

「おいみんな、そういう噂だぜ。ほんとうだ。おれたちハワイに行くんだってよ」。仲間の1人が顔をほころばせて言った。だが、ライフル中隊で日々つらい試練にさらされ、すっかり疑い深くなっていた私は、すぐに信じる気持ちにはなれなかった。そしてその直感の正しかったことが、まもなく証明された。

「荷物をまとめて、武器を点検しろ。散兵線を敷いて北へ戻っていく。まだ降伏していないニップが1人でもいないか、しらみつぶしに調べていくんだ。敵の死体は全部埋めていく。日米両軍の装備類は回収する。50口径以上の薬莢も、すべて回収して、きちんと整理する。出発の用意をせよ。以上」』(457頁)

《「ペリリュー・沖縄戦記」(ユージン・B・スレッジ: 伊藤真/曽田和子 訳 /講談社学術文庫) 457頁より》

 

 

第32軍の動向

崩壊した防衛線

『日本軍の防衛戦は、包囲された真栄平村落を残して、6月21日の夜までには、ほとんどがくずれ去った。いまや、1万5千から1万8千の兵は、沖縄南部海岸の防壁となっている巨大な絶壁の裂け目や洞窟、壊れた建物、あるいは灌木やみぞ、または岩かげにかくれ、あるものは降服の機を待ち、あるものは米軍を避けて少しでも生き永らえようとしていた。そしてその他の将兵、とくに真栄平村落近くで包囲されていたものは、迫撃砲や機関銃を撃ちまくって、死に物狂いに戦っていた。また沖縄で現地召集された者の多くは、ふたたび家族とめぐりあう日の来るのをまちわびていた。』(502頁)

日本軍の損害は、6月のはじめから月半ばまでは、日に平均1千人であったのが、6月19日には、約2千人にはね上がり、さらにその翌日には3千人、そして21日には4千人以上に達した。日本軍のこの恐るべき戦死者数は、日米の力の均衡が完全に破れたためであった。追いつめられ、傷ついた兵隊の多くは、持っていた手榴弾を腹にあて、自らをこっぱみじんにして死んでいった。』(507-508頁)

《「沖縄 日米最後の戦闘」(米国陸軍省編・外間正四郎訳/光人社NF文庫) 502、507-508頁より》

軍司令部: 摩文仁(まぶに)

八原高級参謀の回想:

21日の戦況はいよいよ混沌としてきた。夜が明けるとともに、敵戦車群は、例の稜線を越えて摩文仁部落に侵入、さらに西北進して小渡付近を西面して防御する友軍の背後をも衝くに至った。』(422頁)

『私は摩文仁高地が直接敵の攻撃を受けるのは時間の問題と思い、司令部洞窟の3つの出口のうち、最も弱点である参謀部出口の閉塞を命じた。幸い洞窟内に、爆破した岩石が堆積していたので、これを利用して通信所長の工兵中尉が、衛兵、通信手、当番兵等を動員し、深さ5メートルの阻絶を数時間を出でずして完成した。』(423頁)

『この夜、参謀総長陸軍大臣連盟の訣別電報を入手した。電文は、「第32軍が人格高潔なる牛島将軍の統率の下、勇戦敢闘実に3か月、敵の首将シモン・バックナーを殪し、その麾下8個師団に痛撃を加え・・」に始まり、「貴軍の奮闘により、今や本土の決戦の準備は完整せり。敵もし本土に侵冦せば、誓って仇敵を撃滅し、貴軍将兵の忠誠に対えん」と結んである。昨夜の方面軍司令官の感状に引き続き、今夜の電報である。両将軍はもちろん洞窟内将兵ことごとく満足である

アメリカ第10軍司令官バックナー中将の死は、我々にとっては初耳であり、驚愕すべきビッグ・ニュースであった。私は、わが軍司令官の自決に先だち、敵将を討ち取ったことに、無上の愉悦を感じた。沖縄作戦に、わが日本軍が勝ったかのような錯覚を覚えたほどである。むろん参謀長は躍り出さんばかりであった。だが、牛島将軍はと見ると、一向に嬉しそうになく、むしろ敵将の死を悼むかの如く、私どもの喜ぶのが当惑そうである。以前我々が将軍の前面で、人の批評をした際、困ったような顔をされるのが常であったが、それと同じである。私は今更ながら、将軍は人間的には偉い人だと、襟を正さずにはおられなかった。』(424-425頁)

《「沖縄決戦 高級参謀の手記」(八原博通/中公文庫) 424-425頁より》

『その晩、生き残っていた軍の参謀と、大きな損害をこうむった歩兵および砲兵の各部隊の長とともに送別の宴が行われている洞窟の上で、アメリカ軍の手榴弾の炸裂する音が続いた。牛島は軍服の正装に威儀を正し、長は白い着物を着ていた。2人は来客一同とともに日本酒で乾杯し、みそ汁、魚肉だんご、缶詰の肉、米飯、キャベツ、ジャガイモ、パイナップルといった料理とお茶で会食した。両将軍はまた、ブラック・アンド・ホワイトの残りも賞味した。これは、依然としてスコッチ好きであった長が、首里から自分でもってきたものである。長い曲がりくねった洞窟のさらに奥の方で、司令部の部員たちが、天皇に命を捧げるという荘重な古歌のひとつで国家のようになっている「海ゆかば」を歌った。』(337頁)

《「天王山 沖縄戦原子爆弾(下)」(ジョージ・ファイファー著/小城正・訳/早川書房) 337頁より》

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投稿者注: 第32軍司令官牛島満中将と参謀長の長勇中将の最期に関しては諸説あり、また、両将軍の「自決日」に関しては、米軍側が22日未明とし、日本軍側は23日未明となっているため、当ブログでは、両日に双方の記録、証言等を掲載する】

 

沖縄県鉄血勤皇隊第一中隊(略称・沖縄一中鉄血勤皇隊)

第5砲兵司令部に配属された学徒の体験談:

『「…19日夜摩文仁で斬込隊に加わった。ある大男が逃げようという。『いまさら何だ』と短剣を抜いて飛びかかった。あやうく上等兵にとめられた」

摩文仁の丘の上に50人が集まった。その中に一中の同級生が3人、一期後輩が7人いた。榴弾を4発持って身構えた。鉄カブトの穴から入る風がヒューヒューと鳴った。跳ね弾がピュンピュンとあがる。右手にかん声があがって斬り込んでゆく」

「明け方、敵の戦車が火焔放射を浴びせかけてきた背中に火がつく。あおむけにひっくりかえって背中を地面にこすりつけて消す。壕に飛び込む。だれかが重傷兵の口に銃口を入れて天皇陛下万歳』をいわせてとどめをさした。いま1人の重傷兵は『アンマヨー』と叫んだ。母親への最後のメッセージだ。米軍の削岩機のひびき。馬乗り攻撃をしかけてきたのだ。私は胸に爆雷の衝撃を受けてのたうちまわった。友軍の兵隊が顔、胸、腹をふんづけて出ていった」

「朝、銃声はない。体じゅうが痛い。やっと頭を上げると米兵が3人、うむをいわさず私を引きずり出した。6月21日だったか、22日だったか。生き残りは私一人だった」』(196頁)

《「沖縄・八十四日の戦い」(榊原昭二/新潮社版) 196頁より》

 

日本兵による虐殺

『…1945年6月21日未明糸満市真栄平では米軍の猛攻撃で逃げ場を失った日本兵が住民の壕を奪い取ろうとして住民十余人を日本刀で虐殺したという。…2つの壕があった。』(208頁)

住民2人(従兄弟同士)の証言:

『「様子がおかしいので外へ出て見た。そうすると、母たちがいる壕に日本兵3人が手榴弾を投げ込んで、煙がもうもうと立ち上がっていた。壕から人を追い出すつもりだったのだろう。幸い、死者は出なかった」

「静かになったので、壕の中の者は死んだ、と3人の日本兵は思ったらしい。3人は、私たちの壕へやってきた。『アメリカ兵がそこまできている。おれたちを壕に入れろ』という。外にいた私たちも壕の中へ入ろうとすると、彼らは手榴弾を壕の中に投げ込んだ。ひたいにけがしたので、ひっくりかえってバタバタして、そこにあったゴザをかぶって死んだふりをした

「おじ…と弟…は日本兵にひっぱられて、近所ですわらされ、日本刀で斬られた

「三番目の姉とその2人の子は、隣の…ハルさん方の壕にいた。日本兵の声に、ハルさんのお母さんが返事をして顔を出すといきなり首を斬られた。首が姉のところに飛んできたらしい。姉は暗がりで何かコロコロしたものが、と思って外へ出たら、体に血のりを浴びた。ハルさんの弟と妹3人も日本兵に斬り殺された」』(208-209頁)

《「沖縄・八十四日の戦い」(榊原昭二/新潮社版) 208、208-209頁より》

 

 

そのとき、住民は・・・

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軍政府が具志頭に設置した病院でうじのわいた足の傷の手当を待つ少女

(1945年 6月21日撮影)

A native girl with an injured foot crawling with maggots, awaits medical treatment at the hospital set up in Guchican, Okinawa, by the military government. A medic treats the wound.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

 

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第32歩兵連隊の区域で座り込む怪我を負った子供(1945年 6月21日撮影)

The wounded child sits in a sector of the 32nd Inf. Regt.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

 

http://www.archives.pref.okinawa.jp/USA/325934.jpg

前線から負傷した地元の少年を運ぶ第32歩兵連隊ヴァンシー中尉(1945年 6月21日撮影)

1st Lt. Kenneth T. T. Vancie, 2735 Jackson St., Corvallis, Ore., Co. H, 32nd Inf. Regt., carries a wounded Okinawan boy from the front lines.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

http://www.archives.pref.okinawa.jp/USA/325933.jpg

傷の手当を待つ少女。具志頭では軍医によるこのような治療が多く行われた。(1945年 6月21日撮影)

A young Okinawan girl waits to receive medical treatment. The military government's doctors are treating a number of such cases at Gushikhan.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

 

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琉球朝日放送 報道制作部 ニュースQプラス » 65年前のきょうは1945年6月21日(木)