1945年 7月23日 『片手に手榴弾、片手に白い布片』

〝沖縄〟という米軍基地

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航空守備軍管制センター用地内にある砂袋で覆われた航空守備軍の中枢部。内部につながる電線はレーダーでキャッチした敵の位置を受け、その情報を高射砲及びサーチライト砲兵隊へ送る。この島では航空守備軍は第2海兵師団のもと機能している。沖縄。(1945年7月23日撮影)

The brain of the Air Defense on Okinawa, Ryukyu Retto, was enclosed in a sand-bag revetted building where the Air Defense Control Center was located. Wires leading into the building carried the plot from the radar units and also carried information out to the AAA and searchlight batteries. The Air Defense Command for the island was operated by the 2nd Marine Division.

写真が語る沖縄 詳細 – 沖縄県公文書館

 

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 航空防衛軍の戦闘機管制センター情報局。沖縄。(1945年7月23日撮影)

Fighter Control Center Information Room of the Air Defense Wing on Okinawa, Ryukyu Retto.

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与那原の浜で陸揚げを待つ戦車揚陸艦(1945年7月23日撮影)

LST's waiting to be unloaded at Beach at Yonabaru.

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第32軍の敗残兵

捕虜になった日本兵

高級参謀のその後 ④

第32軍の高級参謀の八原大佐は、組織的な戦闘が終わった後、民間人を装って投降した。しかし、目的は機会を見て沖縄島を脱出し、大本営に戦況を報告することであったため、米軍の動向を探る必要があった。米軍の管理下にある民家に置かれていた八原大佐は、7月17、8日ごろ、一緒にいた避難民から軍作業に出るよう誘われ、情報収集も兼ねて作業に出ることを決心した。軍作業当日、現場までの移動中に見た光景は、星条旗が翻り米軍の幕舎が建ち並ぶ様変わりした沖縄島だった。八原大佐は、その後も数回、軍作業に出た。

7月23日ごろの夜、冨祖崎村の労務掛りの沖縄青年が駆けつけ、あなたは今夜CICの事務所に出頭するよう、アメリカ軍から命令が出ていますと告げた。私はぎくりとした。身分が暴露したのではないか、と不安になってきた。念のために、村の配給主任に様子を聞くと、彼は笑いながら、「心配することはありません。いよいよ市民も国頭へ移転することになりましたので、他府県人は一応調査されるのです。現に某氏の如きも、簡単に調査されて、直ぐ放免になりました」と力づけてくれた。

私は事務所に出頭するのをサボって翌24日の朝を迎えた。』(477頁)

《「沖縄決戦 高級参謀の手記」(八原博通/中公文庫) 477頁より》

  

「解散命令」後の学徒たち

6月18日、第32軍は最後の命令を出した。それは、鉄血勤皇隊をひきいた遊撃戦を展開せよ、というものであった。しかし、学徒の中には解散命令を受けた者もおり、遊撃戦は、学徒各々に託された。

鉄血勤皇師範隊: 沖縄師範学校男子部

大田昌秀の体験談: 大田が解散を言い渡されたのは、6月19日

7月も半ばを過ぎると、米軍は戦術を代えたのか、毎日のように、朝から舟艇を海岸寄りに浮かべ、神経戦を始めてきた。これ聞こえよがしにスピーカーから数々の懐かしいメロディを流すのだ。それが朝風に乗って容赦なく岩穴の奥まで伝わってきた。妙なる音楽の調べほど孤独な敗兵たちの胸をかきむしるものはあるまい。米兵め、うまい手を考えついたものだ。なじみ深い旋律が、空になった臓腑の隅々にまで、しびれを催すほどしみ込んでくると、私は物狂わしいほどの切なさに大声をあげて飛び出したくなる

音楽の合間合間には流暢な日本語で、「皆さん。岩の下にかくれている皆さん。もう戦争は終わりました。今さら逃げ隠れしても何の役にも立ちません。早く出てきなさい。明るいうちに白い標識を掲げて、海岸を喜屋武の方へ歩いていきなさい。向こうでは、親切にしてくれます。米軍は決して危害は加えません。明るいうちに安心して出てきなさい」と透き通る声が朗々と岩山の上に放送されていった。そして再び明るいのどかなメロディが流れた。同じことを、米兵は毎日毎日繰り返すようになった。

時折り、大きな輸送船が、甲板に溢れるほどの投降者をのせて、これみよがしに航行してゆくのが見えた。太陽がさんさんとその上に輝き、一見しただけでは、平時と何ら異ならない風景だった。

「奴ら、あんなうまいことをいって。みろ、出て行ったが最後、あの船に乗せてどこへ連れていくかわかったもんじゃない」

近くの方で敗残兵同士が話し合っている声が聞こえた。しかし、どうやら敵の計画は成功したらしい。彼らは、戦車でやってきては、煙草や菓子類を海岸に置いて行った。そして例の舟艇からの誘導作戦で釣っていった。初めのうちは、毒が入っているかも知れないと疑って置土産に手もつけなかった敗残兵たちも、勇敢な者が毒味した結果無害だと知ると、争って食べるようになったばかりか、敵の来るのを待ちかねるようにさえなった。あげく、続々と手をあげて出ていく者がふえた。

餌物を前にした人間は弱いものである。私たちも片手に手榴弾を握り片手に白い布片を求める心苦しい日々が続いた。日に日に殖えていく投降者を見ても、ふんぎりがつかなかった。いや、そのことに考えが及ぶのを極力さけたのだ。』(195-196頁)

《「血であがなったもの 鉄血勤皇師範隊/少年たちの沖縄戦」(大田昌秀/那覇出発社) 頁より》

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後方にいる捕虜が拡声器を掲げている。手前の捕虜がかつての仲間に投降を呼びかけるのを注意深く聞くヴァンブラント中尉(カリフォルニア州出身)。中尉は日本に17年間住んでいた。

While the prisoner in the background holds a loudspeaker over his head, First Lieutenant Frederick H. Van Brunt, of 1141 Mountain Avenue, Los Angeles, Calif. Who lived 17 years in Japan, listens carefully to the words of the second prisoner who is asking his former comrades to surrender.

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そのとき、住民は・・・

米軍野戦病院: 宜野座

沖縄戦末期から終戦にかけて、宜野座村に仮設された米軍野戦病院には本島・南部から傷ついた多くの民間人が運ばれてきた。戦禍が進むにつれ、負傷者の数も増えていった。』(1)

『病院内は異臭を放っていた。むし風呂のようなテントの中で、顔がやけただれ手当てを待つもの、ウジ虫が傷口からわいている者、ベッドの上で用をたす者、「ウーウー」と言葉にならない声の中をハエが飛びかっていた。

…太陽の熱を帯びた緑色のテントの中は暑く、身動きの取れない負傷者は汗だくとなる。着のみ着のまま、汗をかいても思い通りに洗濯さえもできない。テントのすそをめくり、テント内に風を送り込む。風は入るが日光がじかに患者を照らした。

病院での食事は1日朝と夕の2食。朝8時ごろにピンポン玉を大きくしたようなにぎり飯と塩水のようなスープが出る。夕方は5時ごろ、おにぎりとか大豆を煮たものが配られる。2食合わせても1食分に足りなかったという。』(2)

『簡単な手当てさえも受けられず息を引き取る人は後を断たず、中には運ばれる途中でなくなった人もいた。次々と死んでいく人は、病院近くの雑木林に埋葬され、やがてゴミのように捨てられていった。』(1)

看護の手伝いをした女性の証言:

『「オーベーブーブーだったさー(ハエが飛んでいた)」

暑くて、ひもじくて、臭くて大変でしたよ

「背中がただれた人やひきつけを起こしベッドから落ち、もがき苦しんでいる人。きのうまでいた人がきょう見てみると死んでいる。死に対する恐怖がなくなっていたんでしょうね。『あの人はあしたまでだな』なんて考えていましたから。こわい時代です」 

「でも今だから、暑かったとか、臭かったとか思い出せるんで、あのころは、そんな事はあまり感じませんでした。ただ、おなかがすいていたのは今でもはっきり覚えています」

「あんなに大けがをしているのに、言う言葉はいつも『おなかがすいた』。おなかがすくと痛くなくなるのですかね。不思議でした」』(2)

宜野座野戦病院いた沖縄県の人口課長の回想:

『朝、目がさめる。私は食事のことしか考えなかった。夜中にふと目がさめる。やはり食べ物のことを考えていた。(中略)傷口のまわりを押えるとウミが噴き出した。痛くて我慢のしようのないほどだった。しかしその痛みも食事をとったあとのしばらくの間だけで、いつの間にか消えていた。(中略)人間が無我夢中で空腹に耐える間、その人間の全神経は空腹と対決するために集中するらしい。』(2)

《 [1 宜野座米軍野戦病院跡(1)]戦火に追われ仮埋葬 - 琉球新報 - 沖縄の新聞、地域のニュース および [2 宜野座米軍野戦病院跡(2)]空腹 暑くて臭くて - 琉球新報 - 沖縄の新聞、地域のニュース より》

 

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